Ordre de Saint-Alexandre Nevski

Genèse de l'ordre

Création contestée de l'ordre sous Pierre Ier

Certains auteurs font remonter la création de l'ordre du vivant de Pierre le Grand, entre 1722 et 1725 (1)(1bis), avec une première distribution d'insigne au favori de la future impératrice Catherine Ire et grand ami de Pierre le Grand, le prince feld-maréchal Alexandre Danilovitch Menchikov qui aurait été le premier récipiendaire de l'ordre, le 8 avril 1725, intervenant immédiatement après sa mort (2).

Cependant, avec la paix de Nystad en 1721, mettant fin à 21 ans de guerre contre la Suède et une activité calme dans le Sud de la Russie, aucun évènement militaire remarquable ne justifiait l'attribution de cet ordre décerné pour récompenser la bravoure militaire (3).

Ci-contre portrait de Alexandre Menchikov (1673-1729), en plus de l'ordre de Saint-André dont il porte la plaque et le cordon, la croix portée au côté droit peut être celle de Saint-Alexandre qu'il a de toutes les façons obtenue sous le règne de Catherine Ire.

Illustration retravaillée à partir d'une reproduction d'un livre La Flotte de l'Empire de Russie, 300e anniversaire de la fondation.

Notes

(1) Ouvrage collectif L'Orthodoxie, l'armée et la flotte russe, sous la rédaction de I.A. Frechko, Saint-Petersbourg, Éditions EGO, 1996, ISBN : 5-8276-0015-6, 160 p, illustration et commentaire n° 162

(1bis) Russian Orders XVII - XIXe s., Moscou, 1991, 12 planches couleurs avec jaquette.

(2) D'AMADE (A.), Légion d'Honneur, médailles militaires ou commémoratives, décorations et ordres étrangers, résumé historique et recueil de documents officiels relatifs à ces diverses institutions, Nice, 1873, 498 pages + XXV pages d'illustrations NB, p. 304.

(3) ROMANOV (Prince Dimitri), The orders, medals and history of imperial russia, Viborg, 2000, Balkan Heritage, ISBN 87-981267-4-1, 270 p., pp 35-36.


© Nicolas Botta-Kouznetzoff 1997 - 2006